Persela Lamongan Resmi Pertahankan Aji Santoso

Lamongan – Masa depan pelatih Persela Lamongan, Aji Santoso, sudah bisa dipastikan akan tetap menangani Laskar Joko Tingkir pada musim depan. Manajemen Persela resmi memperpanjang kontrak Aji Santoso.

Aji Santoso mendapatkan perpanjangan setelah Persela melihat hasil evaluasi tim selama ditangani oleh pelatih asal Malang itu. Keputusan diambil karena Aji Santoso dinilai mampu mengembalikan mental bertanding pemain Persela sehingga terhindar dari degradasi ke Liga 2.

Dalam situs resminya, Persela Lamongan mengklaim memperpanjang kontrak Aji Santoso karena dirasa sesuai dengan karakteristik tim yang bermarkas di Stadion Surajaya, Lamongan itu. Selain itu, Aji Santoso bukan sosok yang baru saja mengenal seperti apa Persela.

“Kami memutuskan memperpanjang kontrak Aji Santoso dengan berbagai alasan. Beliau juga sesuai dengan karakter Persela selama ini. Apalagi Coach Aji sudah betah di Lamongan, keluarganya juga nyaman tinggal di sini,” ujar manajer Persela, Edy Yunan Achmadi, seperti dilansir dari situs resmi Persela.

Aji Santoso tercatat memang sudah menangani Persela dalam dua kesempatan sebelumnya. Pelatih berusia 47 tahun itu pernah menangani Persela di Torabika Soccer Championship 2016 dan Liga 1 2017. Saat itu, Aji Santoso datang sebagai pelatih pengganti. Kini dengan status pelatih kepala yang akan mempersiapkan tim dari awal musim, Aji diharapkan membawa Persela bisa naik ke papan atas.

“Tantangan bagi Aji Santoso adalah agar Persela harus lebih baik lagi ke depannya. Kami berharap Persela tidak hanya berkutat di bawah lagi, tapi harus bisa bersaing di papan atas,” lanjut Yunan.

Persela memang sempat dilatih oleh Heri Kiswanto di Liga 1. Namun, akhirnya mantan pemain Timnas Indonesia itu mengundurkan diri setelah mendapatkan hasil buruk dalam sembilan laga terakhirnya bersama Persela.

Laskar Joko Tingkir pun sempat berada di posisi ke-15 dan sempat terancam masuk zona degradasi. Namun, Aji Santoso berhasil membuat Persela berhasil tetap bertahan di Liga 1 dan finis di posisi ke-14 pada akhir musim.

MU Kepincut Aksi Brilian Gelandang Atalanta

Manchester United (MU) kepincut dengan aksi brilian Bryan Cristante bersama Atalanta musim ini. MU mempertimbangkan untuk menawar eks pemain AC Milan itu.

The Sun melaporkan, Cristante diincar manajer MU Jose Mourinho untuk menjadi pengganti Marouane Fellaini. MU terancam ditinggal pemain asal Belgia itu musim panas 2018.

Kontrak Fellaini bersama MU akan habis Juni 2018. Pria kribo itu konon tidak akan memperpanjang kontraknya. Fellaini ingin kontrak dua tahun, sedangkan MU cuma mau memberikan kontrak baru semusim.

Fellaini konon akan pindah ke Turki jika meninggalkan MU. Belum jelasnya masa depan Fellaini membuat Mourinho mulai menyiapkan calon penggantinya.

Cristante dinilai cocok jadi pengganti Fellaini setelah tampil menawan bersama Atalanta musim ini. Cristante membuat tiga gol ke gawang Everton dari dua pertemuan di ajang Liga Europa.

Dipinjam dari Benfica

Usai menyaksikan aksi melawan Everton, MU tertarik untuk merekrutnya. Setan Merah siap melayangkan tawaran 31 juta pound sterling untuk mendapatkan Cristante.

Pemain 22 tahun itu saat ini bermain di Atalanta dengan status pinjaman dari Benfica sejak musim panas lalu. Atalanta punya opsi untuk mempermanenkan Cristante.

Oleh karena itu, MU harus mengajukan penawaran kepada Atalanta jika ingin merekrut Cristante musim panas 2018. Cristante menjadi opsi terbaik bagi MU untuk menggantikan Fellaini. Pasalnya, target MU lainnya, yakni Dele Alli dari Tottenham Hotspur, memiliki nilai jual lebih dari 100 juta pound sterling.